Interview: Veronica Roth

Begin december was Veronica Roth voor het eerst in Nederland. Lezersredacteuren Joost en Ronald kregen de kans om haar te interviewen.

Hoe kwam je op het idee van de Divergent-serie?
‘Tijdens mijn studie psychologie ging een van de colleges over dromen en angsten. Ik vond dit concept erg gaaf, je angsten tegenkomen en tegen die angsten vechten in je dromen, met dat idee bedacht ik de simulaties. Maar wat voor mensen zouden in simulaties terecht willen komen waarbij ze hun angsten onder ogen komen? Toen ik daarover nadacht, kwam de factie van Onverschrokken tot leven.’

Hoe heb je de andere facties bedacht?
‘Onverschrokken mensen kunnen natuurlijk niet als enige groep een maatschappij vormen, dus bedacht ik andere eigenschappen die een samenleving sterk maken en voor evenwicht zorgen. Ik kwam al snel met de factie Zelfverloochening. Daarna bedacht ik de facties Eruditie en Vriendschap. Als laatst ontstond de factie van Eerlijkheid, want ik had een factie nodig die alle administratie en dergelijke deed. Dit kun je ook wel in de boeken zien, waarin deze factie een minder belangrijke rol speelt.’

Stond het hele verhaal al vast vanaf het begin of heb je gaandeweg dingen veranderd?
‘Ik had de grote lijnen van de boeken al bedacht en ik wist hoe de trilogie zou eindigen. In de tussentijd zijn er ook wel dingen veranderd. Maar dat het eerste boek over de keuze van Tris zou gaan en het tweede boek over de revolutie stond al vast.’

Als je iets kon veranderen aan de boeken, zou je dan nog wat aanpassen?
‘Er zijn geen dingen die ik naderhand zou willen veranderen, maar ik zou het wel interessant vinden als een van de ouders van Tris ook een rol zou hebben gespeeld in het tweede en derde boek. Ik vraag me af hoe het verhaal was verlopen als een van die twee een oogje in het zeil had gehouden.’

Hoe lang heb je gewerkt aan de trilogie?
‘Over het eerste en tweede deel deed ik allebei een jaar. Over Samensmelting heb ik anderhalf jaar gedaan en Het verhaal van Four heb ik in een halfjaar geschreven.’

Zijn de personages gebaseerd op echte personen?
‘Nee, ik vind het heel raar als ik echte mensen zou moeten overzetten in een fictieve personages. Al zitten in mijn personages altijd wel karaktertrekken die ik zelf heb. Ik ben dan wel niet zo’n hunk als Four, maar er zijn bepaalde eigenschappen die we allebei hebben. Zelfs Jeanine kan ik op bepaalde punten begrijpen. Ze wil alleen de controle behouden over de stad en als mensen die controle verliezen, zouden ze ook slechte dingen kunnen doen.’

In de films zijn er soms belangrijke dingen weglaten, Edward kwam er bijvoorbeeld bijna niet in voor. Waarom heb je daarvoor gekozen?
‘In eerste instantie was de scène waarin Edward in zijn oog gestoken wordt wel opgenomen. Helaas haalde deze scène de final cut niet, maar misschien was dat ook maar beter omdat het er erg gruwelijk uitzag. Ik snap ook wel dat de filmmakers niet alles kunnen laten zien. Dit betekent jammergenoeg wel dat de dingen die Edward in het tweede en derde boek doet helemaal worden weggelaten of waarschijnlijk door anderen gedaan wordt.’

Heb je al plannen voor toekomstige boeken?
‘Die heb ik zeker! Ik ben nu bezig aan een verhaal dat uit twee boeken bestaat. Het is een sciencefiction fantasy waarin een jongen en zijn broer worden gekidnapt. De jongen moet samenwerken met de dochter van een dictator om te ontsnappen, maar dat is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan. Ik hoop dat het eerste deel ergens begin van 2017 zal uitkomen.’

Heb je er weleens over nagedacht om het nieuwe boek onder een andere naam uit te brengen?
‘Nee, totaal niet. Ik heb het gevoel dat ik de fans die ik nu heb blij kan maken met het nieuwe boek, hiervoor hoef ik geen andere naam aan te nemen. Het werkte wel voor J.K. Rowling, maar ik ben nog niet zo goed als zij, haha!’

Als je een personage uit je trilogie in een ander boek van een andere schrijver mocht stoppen, welk personage zou dat dan zijn en in welk boek zou hij/zij belanden?
‘Caleb zou ik wel willen zien in de wereld van de Grisha (de trilogie van Leigh Bardugo). Zou hij zich aansluiten bij de Duisterling, in het leger komen of een Grisha zijn? Ik ben heel benieuwd hoe hij zijn plekje zou vinden in die wereld.’

Wie zijn je favoriete young adult schrijvers?
‘Leigh Bardugo, Rainbow Rowell en Marie Lu zijn fantastische schrijvers! Hun boeken kan ik echt verslinden.’

Wie zou je kiezen als je één van je favoriete personages uit Divergent in het echt zou kunnen ontmoeten?
‘Wow, dat lijkt mij zo gek! Ik zou echt de beste tijd hebben met Uriah, maar ik denk dat ik toch het liefst een praatje zou willen maken met Tris.’

Tot slot: welke factie zou bij jou passen?
‘Ik denk dat uit mijn test zou komen dat Zelfverloochening het beste bij mij past, maar ik denk dat ik het niet aan zou kunnen om zo’n leven te leiden, dus zou ik uiteindelijk factieloos worden.’

Delen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *